Climate 411

Mirando hacia la cuarta reunión del Grupo de Trabajo Facilitador de la Plataforma de Comunidades Locales y Pueblos Indígenas

Esta publicación fue corredactada por Bärbel Henneberger.

** Este es el segundo blog de nuestra serie que explora los desafíos para la participación efectiva de los Pueblos Indígenas en foros internacionales de política climática.

La tercera reunión del Grupo de Trabajo Facilitador (FWG-por sus siglas en inglés), que fue la primera reunión oficial en el año 2020 de la Plataforma de Comunidades Locales y Pueblos Indígenas (LCIPP) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, tuvo lugar virtualmente entre el 5 y el 8 de octubre.

En nuestro blog anterior, presentamos un resumen de las preocupaciones planteadas por Estebancio Castro, Representante para la Región Sociocultural Indígena de la ONU: Centro y Sudamérica y el Caribe, ante la CMNUCC LCIPP, sobre las reuniones virtuales y la participación efectiva de los Pueblos Indígenas. Sus preocupaciones eran muy válidas, ya que durante la reciente reunión del FWG, la participación de los Pueblos Indígenas, especialmente de las regiones con conexión a internet inestable, fue bastante difícil. En este blog, discutiremos estas barreras clave para la participación virtual, así como también cubriremos algunos de los avances que el FWG pudo hacer, los próximos pasos y las lecciones aprendidas.

Captura de pantalla de la reunión virtual de LCIPP de octubre, con la presencia de Patricia Espinosa, Secretaria Ejecutiva de la CMNUCC. Foto de Bärbel Henneberger.

Participación efectiva: virtual vs presencial

El poco tiempo para las presentaciones y los debates (4 días, 3 horas al día) dificultaba la participación en intercambios más profundos. Generalmente, algunos participantes tenían mala conectividad a internet que falló repetidamente durante la reunión. Otros participantes no pudieron participar en absoluto porque no tenían acceso a internet. Además, se necesita una conexión a internet estable para acceder a los materiales de la reunión antes del inicio de la reunión. A medida que el trabajo del FWG se vuelve más técnico, los participantes deben tener acceso a estos documentos y más tiempo para analizarlos. Debido en parte a estos problemas, el FWG acordó reprogramar las reuniones regionales de los poseedores de conocimientos indígenas hasta que COVID-19 esté bajo suficiente control para permitir las reuniones cara a cara, reconociendo que los protocolos indígenas, como las ceremonias de apertura y las bendiciones de los participantes mayores, necesitan ser respetados. Sin embargo, otras actividades continuarán virtualmente, incluso si esto significa que para algunos, la participación efectiva no está garantizada.

Está claro que, hasta ahora, la pandemia de COVID-19 ha hecho que sea muy difícil para el FWG completar las tareas definidas en el plan de trabajo de dos años de la LCIPP. Algunas actividades han tenido que posponerse hasta que las reuniones presenciales sean posibles de realizarse. Read More »

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Looking ahead to the 4th Local Communities and Indigenous Peoples Platform Facilitative Working Group meeting

This post was coauthored by Bärbel Henneberger.

**This is the second blog of our series exploring the challenges to effective participation of Indigenous Peoples in international climate policy forums.

The third meeting of the Facilitative Working Group (FWG), which was the first official 2020 meeting of the Local Communities and Indigenous Peoples Platform (LCIPP) of the United Nations Framework Convention on Climate Change, took place virtually between October 5 and 8.

In our previous blog, we presented an overview of the concerns raised by Estebancio Castro, Representative for the UN Indigenous Sociocultural Region: Central and South America and the Caribbean, to the UNFCCC LCIPP, on virtual meetings and the effective participation of Indigenous Peoples. His concerns were very valid, as during the recent FWG meeting, participation of Indigenous Peoples, especially from regions with unstable internet connection, was quite difficult. In this blog, we will discuss these key barriers to virtual participation, as well as cover some of the progress that the FWG was able to make, next steps, and lessons learned.

Screenshot of October’s virtual LCIPP meeting featuring Patricia Espinosa, Executive Secretary of UNFCCC. Photo by Bärbel Henneberger.

Effective participation: Virtual vs face-to-face

The short time for presentations and discussions (4 days, 3 hours per day) made it difficult to engage in deeper exchanges. Generally, some participants had poor internet connectivity that repeatedly failed throughout the meeting. Other participants were not able to participate at all because they did not have access to internet. Moreover, a stable internet connection is needed to access meeting materials prior to the start of meeting. As the FWG work gets more technical, participants need to have access to these documents, and more time to analyze them. Due in part to these issues, the FWG agreed to reschedule regional meetings of Indigenous knowledge holders until COVID-19 is under enough control to allow for face-to-face convenings, recognizing that Indigenous protocols, such as opening ceremonies and blessings by elder participants, need to be respected. Other activities, however, will continue virtually, even if this means that for some, effective participation is not guaranteed.

It is clear that, thus far, the COVID-19 pandemic has made it very challenging for the FWG to complete the tasks defined in the LCIPP’s two year work plan. Some activities have had to be postponed until face-to-face meetings are possible. Read More »

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Pueblos Indígenas enfrentan desafíos para una participación efectiva en foros internacionales de política climática

Esta publicación fue corredactada por Bärbel Henneberger. 

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Apertura de la reunión del LCIPP en el marco de la COP25 en Madrid, España, diciembre de 2019. UNclimatechange/Flickr

Los impactos negativos de COVID-19 van más allá de los efectos directos en la salud, particularmente entre los Pueblos Indígenas, que han estado entre los más afectados por la pandemia. Las violaciones de derechos humanos junto con los conflictos ambientales se han intensificado, lo que ha obligado a las comunidades indígenas a lidiar con estas circunstancias y lo que significan para su capacidad para continuar participando en procesos políticos que son parte integral de la defensa de sus derechos e igualdad.

COVID-19 ha impedido que los Pueblos Indígenas participen en persona en las negociaciones internacionales sobre cambio climático convocadas por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), ya que estas se han pospuesto o se están realizando de manera virtual. La presencia de los Pueblos Indígenas en estas negociaciones asegura que los derechos humanos sean centrales en todas las discusiones y también ayuda a reducir los posibles impactos ambientales y sociales negativos de las nuevas políticas internacionales. Sus perspectivas son clave para pintar una imagen precisa de lo que está sucediendo en sus territorios y cómo el cambio climático ya está teniendo un impacto significativo en su forma de vida.

La Plataforma de las Comunidades Locales y los Pueblos Indígenas (Plataforma CLPI)

Asegurar la participación efectiva y activa de los Pueblos Indígenas, tanto de manera presencial como virtualmente, para que puedan plantear sus inquietudes y contribuir a este proceso, es una de las principales prioridades del movimiento indígena. Una vía primordial a través de la cual los Pueblos Indígenas pueden participar en el proceso de la CMNUCC es la Plataforma de las Comunidades Locales y los Pueblos Indígenas (Plataforma CLPI).

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Indigenous Peoples face challenges to effective participation in international climate policy forums

This post was coauthored by Bärbel Henneberger.

Versión en español.

Opening of LCIPP meeting at COP25 in Madrid, Spain, December 2019.

Opening of LCIPP meeting at COP25 in Madrid, Spain, December 2019. UNclimatechange/Flickr

The negative impacts of COVID-19 span beyond direct health effects, particularly among Indigenous Peoples—who have been among the most drastically impacted by the pandemic. Human rights violations have skyrocketed and environmental conflicts have intensified, forcing Indigenous communities to grapple with these circumstances and what they mean for their ability to continue participating in political processes integral to advocacy for their rights and equality.

COVID-19 has prevented Indigenous Peoples from participating in person at the international climate change negotiations convened by the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), as these have been postponed or moved online. The presence of Indigenous Peoples at these negotiations ensure that human rights are central to all discussions, and also help reduce the possible negative environmental and social impacts of new international policies. Their perspectives are key to painting an accurate picture of what is happening on the ground in their territories, and how climate change is already having a significant impact on their way of life.

The Local Communities and Indigenous Peoples Platform

Ensuring the effective and active participation of Indigenous Peoples, both physically and virtually, so that they may raise their concerns and contribute to this process is one of the main priorities of the Indigenous movement. A key avenue through which Indigenous Peoples can participate in the UNFCCC process is the Local Communities and Indigenous Peoples Platform (LCIPP).

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COVID-19, protecciones ambientales debilitadas y violaciones a los derechos amenazan los territorios indígenas y las áreas protegidas de la Amazonía

Esta publicación fue corredactada por Bärbel Henneberger.

English version.

Hombre Kichwa cruzando el Río Arajuno, Amazonia Ecuatoriana. Bärbel Henneberger

Los Pueblos Indígenas que habitan en la Amazonía son conocidos como “guardianes de los bosques” debido a su eficacia para mantenerlos intactos. Los territorios indígenas y las áreas protegidas conjuntamente cubren el 52% de la Amazonía y almacenan el 58% del carbono, superando así a las tierras circundantes en términos de almacenamiento de carbono y limitando las emisiones netas de carbono, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science a principios de año.

Aun así, los territorios indígenas y las áreas protegidas se enfrentan a nuevas amenazas. Los líderes indígenas de la Amazonía informan del incremento de casos de violación de sus derechos. Las invasiones por parte de los mineros, ganaderos y madereros ilegales que invaden las tierras indígenas protegidas quedan en la impunidad y, al parecer, todos ellos se sienten alentados por las declaraciones de los líderes políticos y los esfuerzos legislativos para permitir en los territorios indígenas nuevas concesiones mineras.

Las concesiones para la extracción de petróleo y minería otorgados por los gobiernos se superponen a cerca de una cuarta parte de los territorios indígenas reconocidos, lo que aumenta sustancialmente su vulnerabilidad a los impactos adversos.

Al momento el COVID-19 agrava estas amenazas en un escenario en que las autoridades nacionales no han podido patrullar las reservas naturales y territorios indígenas con la frecuencia requerida; situación que las organizaciones criminales y madereros ilegales han estado usando a su favor.

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COVID-19, weakened environmental protections, and rights infringements threaten the Amazon’s Indigenous territories and protected areas

This post was coauthored by Bärbel Henneberger.

Versión en español.

Kichwa man crossing Arajuno River, Ecuadorian Amazon. Bärbel Henneberger

Indigenous communities living in the Amazon rainforest are known as the ‘guardians of the forest’ because of their effectiveness in keeping forests intact. Indigenous territories and protected areas, which cover 52 percent of the Amazon and store 58 percent of the carbon, outperform surrounding lands in terms of storing carbon and limiting net carbon emissions, according to a study published in the Proceedings of the National Academy of Science earlier this year.

But now Indigenous territories and protected areas are under threat. Indigenous leaders in the Amazon are reporting increasing instances of a violation of their rights. Miners, ranchers and illegal loggers who encroach on protected Indigenous land face impunity, and are apparently encouraged by statements from political leaders and legislative efforts to open territorial land to new mining concessions.

Further, government concessions for oil extraction and mining overlap almost a quarter of all recognized territorial land, substantially increasing their vulnerability to adverse impacts.

COVID-19 is compounding these threats, as authorities haven’t been able to patrol nature preserves and Indigenous territories as often— a situation that criminal organizations and illegal loggers have been using to their advantage.

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